Cacao y cocoa

Cacao es el nombre común del Theobroma cacao, un árbol perenne de frutos alargados y abundantes semillas, cuyo origen se remonta a la civilización olmeca, que existió en Mesoamérica hace 3500 años.

El fruto del cacao recibe el mismo nombre, y se caracteriza por tener semillas recubiertas por una pulpa blanquecina y fibrosa. Estas semillas son procesadas en forma de polvo y se utilizan en su forma pura o como materia prima para hacer cocoa, que es polvo de cacao con ingredientes adicionales.

Existen varias hipótesis sobre el origen de la palabra cacao:

  • Kakawera el nombre utilizado para los recipientes en donde se guardaban los frutos del cacao. Es el registro más antiguo de la palabra “cacao” en la cultura maya.
  • Kajkab : jugo amargo en la cultura maya.
  • Cacaotluna evolución de los términos anteriores.
  • Cacao: castellanización del término cacaotl, una vez que comenzó el proceso de colonización por parte de los españoles.

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